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    « J’ai décidé de me fondre dans l’environnement. Certains diront que je disparais dans le paysage ; je dirais pour ma part que c’est l’environnement qui s’empare de moi »

    En 2005, sa première série « Hiding in the City » présente un autoportrait de l’artiste immobile et recouvert de peinture, se confondant avec les décombres de son atelier, situé dans le quartier d’artistes rasé par le gouvernement chinois. Une protestation silencieuse : Liu Bolin se rend invisible pour se faire remarquer. Depuis, il crée des œuvres mêlant photographie, body art, art optique et sculpture vivante. Cet homme-caméléon pose pendant des heures devant un mur, un paysage ou un monument pour arriver à se fondre dans le décor – les yeux fermés, sa silhouette à peine visible – avec l’aide des ses peintres-assistants, sans aucun trucage numérique. À la fin du processus de camouflage, il fige la performance grâce à la photographie.

    D’abord dans son pays natal et aujourd’hui dans le monde entier, il compose des images qui attirent dans un premier temps, surprennent et inquiètent dans un deuxième, demeurent dans la mémoire ensuite. Il a créé une forme artistique singulière, d’une efficacité rare, et parfaitement en phase avec l’époque dans laquelle le monde se trouve plongé.

    Liu Bolin est né en 1973 dans la province de Shandong, à l’est de la Chine. Il étudie à l’Académie des Beaux-Arts du Shandong avant d’obtenir son diplôme au Beaux-Arts de Pékin en 2001. Il vit et travaille à Pékin.

    Demande d'information

      Né dans la province du Shandong, Chine en 1973.
      Diplômé de la Shandong Academy of Fine Arts en 1995.
      Diplômé de la Central Academy of Fine Arts, master en 2001.

      COLLECTIONS

      21c Museum, Louisville, KY,
      88-MOCCA, Vaduz, Liechtenstein
      Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Oberlin, OH
      ARTantide Museum, Verona, Italie
      AT&T Art Collection, Dallas, TX
      Baltimore Museum of Art, Baltimore, MD
      Banca Aletti, Milan, Italie
      Bates College Museum of Art, Lewiston, ME
      Biblioteca Capitolare, Verona, Italie
      Collection SOCIÉTÉ GÉNÉRALE, France
      Collection NEUFLIZE VIE, Paris, France
      The Fidelity Corporate Art Collection, Boston, MA
      Fist Art Foundation, Dorado, Puerto Rico
      Fondation Ariane de Rothschild, Madrid, Espagne
      Fondation Frances, Senlis, France
      Fotografiska Museet, Stockholm, Suède
      The Gold Museum, Bogotá, Colombie
      HBC Global Art Collection, New York, NY
      Johnson Museum of Art, Cornell University, Ithaca, NY
      M+ Sigg Collection, Hong Kong
      MART, Museo d’Arte Moderna e Contemporanea di Trento e Rovereto, Rovereto, Italie
      Museo Enzo Ferrari, Modena, Italie
      Museum on the Seam, Jerusalem, Israël
      Princeton University Art Museum, Princeton, NJ
      The Red Mansion Foundation, London, Royaume-Uni
      Teutloff Photo & Video Collection, Bielefeld, Allemagne
      Unicredit Group, Milan, Italie
      DSL Collection, Paris, France
      Uli Sigg Collection, Suisse
      Symbolic Collection, San Diego, CA

      EXPOSITIONS PERSONNELLES

      2019
      Hiding on the 38th Parallel North, Galerie Paris-Beijing, Paris, France
      The Invisible Man, Palacio de Graviria, Madrid, Spain
      Visible/Invisible, Mudec – Museo delle Culture, Milano, Italy
      Liu Bolin “New Change” – Over the Influence, Hong Kong, Chine
      Liu Bolin / Camouflage – Ballarat International Foto Biennale, Art Gallery of Ballarat, Victoria, Australie

      2018
      The Theatre of Appearances, Musée de l’Elysée, Lausanne, Swiss  Party, ActVanishing Point, BAFA Contemporary, London, UK
      Hiding in the city, Le Didam, Bayonne, France
      The Invisible Man, Complesso Del Vittoriano – Ala Brasini, Roma, Italia
      The Invisible Man, Erarta Museum of Contemporary Art, St. Petersburg, Russia

      2017
      Ghost Stories, Maison Européenne de la Photographie, Paris, France.
      Galerie Party, Act 2, in collaboration with Studio GGSV, Galerie des Enfants, Centre Pompidou, Paris, France.
      Solo Show, Galerie Paris-Beijing, Paris, France.
      Retrospective, Festival Portrait(s), Vichy, France
      Liu Bolin, Undercover, Odalys Gallery, Madrid, Spain

      2016
      Liu Bolin, Art Hacker, Klein Sun Gallery, New York, USA
      Liu Bolin, Hadrien De Montferrand Gallery, Hangzhou, Chine

      2015
      Hiding in the City, Edwynn Houk Gallery, Zurich, Suisse
      Liu Bolin, Galerie Paris-Beijing, Paris, France
      Liu Bolin, Museo de Arte Contemporaneo de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentine

      2014
      Liu Bolin, Boise Art Museum, Boise, ID, USA
      A colorful world, Klein Sun Gallery, New York, USA
      In plain sight : photographs by Liu Bolin, University of Saint Joseph in West Hartford, Connecticut, USA

      2013
      Liu Bolin, Galerie Paris-Beijing, Paris, France
      Liu Bolin, Galerie Paris-Beijing, Bruxelles, Belgique
      Mask, Eli Klein Fine Art, new York, USA
      Liu Bolin – ein Meister der Tarnung,” Kunstverein Ludwigsburg, Ludwigsburg, Allemagne
      Festival Made In Asia, Toulouse, France

      2012
      Festival Images, Vevey, Suisse
      Liu Bolin, The Longyear Museum of Anthropology, Colgate University, Hamilton, NY
      Liu Bolin, Photographers Limited Editions, Vienna, Autriche
      Liu Bolin: A Secret Tour, Museo H.C. Andersen, Galleria Nazionale d’Arte Moderna, Rome, Italie
      Liu Bolin: The Sociology of the Invisible Body, California State University Northridge Art Galleries, Northridge, CA
      The Invisible Man, Ekaterina Cultural Foundation, Moscou, Russie
      Eli Klein Fine Art, New York, USA

      2011
      Liu Bolin, Galerie Paris-Beijing, Beijing, Chine
      The Invisible Man, Eli Klein Fine Art, New York, USA
      Hiding in the City, Fotografiska Museet, Stockholm, Suède
      Hiding in the City, Galerie Paris-Beijing, France

      2010
      Sylvia White Gallery, Ventura, CA
      Hiding in Italy, Forma Centro Internazionale Di Fotografia, Milano, Italie
      Hiding in the City, Museo de Bellas Artes, Caracas, Venezuela
      Sunshine International Art Museum, Songzhuang, Beijing, Chine
      On Fire, Eli Klein Fine Art, New York, NY
      Galerie Du Monde, Hong Kong, Chine
      Young Gallery, Bruxelles, Belgique

      2009
      Hiding in the City, Galeria Tagomago, Barcelona, Espagne
      Getting Accustomed to Being Impermanent, Vanguard Gallery, Shanghai, Chine
      Hiding in the City, Yu Gallery, Paris, France

      2008
      Liu Bolin Solo Exhibition, Boxart Gallery, Verona, Italie
      Liu Bolin Solo Exhibition, Galerie Bertin-Toublanc, Paris, France
      Lin bolin Solo Exhibition, 798 Originality Square, Beijing, Chine
      Lin bolin Solo Exhibition, Bridge Art Center, Beijing, Chine
      Lin bolin Solo Exhibition, Eastlink Gallery, Shanghai, Chine
      Liu Bolin’s Life, Hotsun Art Space, Beijing, Chine
      Lin bolin Solo Exhibition, Galerie Adler, Paris, France
      Liu Bolin Solo Exhibition, Mediterranean Gallery, Palermo, Italie
      Liu Bolin Solo Exhibition, Ifa Gallery, Shanghai, Chine
      Liu Bolin Solo Exhibition, Eli Klein Gallery, New York, USA

      2006
      Liu Bolin Solo Exhibition, Galerie Bertin-Toublanc, Miami, USA
      Liu Bolin Sculpture Exhibition, Hotsun Art Space, Beijing, Chine
      Distortion, Hotsun Art Space, Beijing, Chine
      Liu Bolin Solo Exhibition, Galerie Bertin-Toublanc, Paris, France

      EXPOSITIONS COLLECTIVES

      2019
      Paris Photo 2019, avec Galerie Paris-Beijing, Paris, France
      Je mange donc je suis, Musée de l’Homme, Paris, France
      2016
      Exhibition of Chinese Contemporary Photography – Chinascape: From Rural to Urban. Spazioborgogno, Milan, Italie
      Seeing Now,21C Museum Hotel, Cincinnati, Ohio, USA
      We are what we eat, United Nations Visitor Center (main entrance lobby), United Nations Headquarters, New York, USA
      Dubai Art Season, Commission by Dubai Culture and Arts Authority, Dubai, Etats Arabes Unis
      The First Chinese Abstract Art Exhibition, Ningbo Culture Center 117 Art Center, Ningbo, Chine
      Drawing Hands, MD Gallery, Shanghai, Chine

      2015
      360° – A Selection of 500 Contemporary Artworks, MD Gallery, Shanghai, Chine
      Touch the classics Contemporary China100 – Jin Hongwei original collection show, Chine
      Millennium Monument, Cipa Gallery, Beijing, Chine
      Guerlain’s group exhibition La petite Robe noire, variation autour d’un mythe, Avenue des Champs Elysées, Paris, France
      Tokyo International Photography Festival 2015 – Focus on the Future What Makes Us “Us”, Tokyo, Japon
      “Target,” Bienal de Performance 2015, Buenos Aires, Argentine
      East Wing Biennial: INTERACT, The Courtauld Institute of Art, Somerset House, Londres, Angleterre

      2014
      Perspectives, Multimedia Art Museum, Moscou, Russie
      Les esthétiques d’un monde désenchanté, Abbaye Saint André, Centre D’Art Contemporain, Meymac, France
      The Camera’s Eye, PHOTOJAX 2014, Jacksonville, Floride, USA
      East Wing Biennial: INTERACT, The Courtauld Institute of Art, Somerset House, Londres, Angleterre
      Pho-to-graffs: Images of Hip Hop, Grafitti, and Urban Culture,” Gold Coast Arts Center, Great Neck, New York, USA
      Seeing the Unseen, » The John & Mable Ringling Museum of Art, Sarasota, Floride, USA
      East by South East, OBS Gallery, Tonbridge School, Tonbridge, Angleterre
      Chinese Contemporary Photography: 2009 – 2014 Minsheng Art Museum, Shanghai, Chine

      2013
      Incarnations : photographies-performances de Chine, Institut Confucius, Angers, France
      Invisible, 13e China Pingyao International Photography Festival, Pingyao, Chine
      Portrait(s), Culture Centre Valery Larbaud, Vichy, France
      Inner Journeys, Maison Paticulière Art Center, Bruxelles, Belgique
      Religion, Ritual, and Performance in Modern and Contemporary Art, Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Oberlin, Ohio, USA
      Incarnations, Institut Confucius des Pays de la Loire d’Angers, Angers, France
      Aura and Post Aura, The First Beijing Photography Biennale, Chine
      Millennium Monument, Beijing, Chine

      2012
      Incarnations, Galerie Paris-Beijing, Paris, France
      Changement de Décor, Festival des Arts Visuels de Vevey, Vevey, Suisse
      Bienne Festival of Photography, Bienne, Suisse
      Harper’s Bazaar: Inside the Magazine, Museum of Modern Art, Kiev, Ukraine
      Performing for the Camera, Arizona State University Art Museum, Tempe, Arizona, USA

      2011
      Scenes from Within: Contemporary Art from China, Blackbridge Hall Gallery, Georgia College, Milledgeville, GA
      Fotográfica Biennale, Museo de Fotografía, Bogotá, Colombie
      Black and White, Zero Art Museum, Beijing, Chine
      Fotográfica Biennale, Museo de Fotografía, Bogotá, Colombie

      2010
      The Right to Protest, Museum on the Seam, Jerusalem, Israël
      Passing China, Sanatorium, Istanbul, Turquie
      HomeLessHome, Museum on the Seam, Jerusalem, Israël
      Armed & Dangerous: Art of the Arsenal, Berkshire Museum, Pittsfield, USA
      Animamix Biennial, Shanghai MoCA, Shanghai, Today Art Museum, Beijing, Guangdong Museum of Art

      2009
      Incarnations, Galerie Paris-Beijing, Beijing
      Shore – Contemporary Academy Sculpture Exhibition, Moon River Art Museum, Beijing, Chine
      Blank – Making China, Zhongjian Art Museum, Beijing, Chine
      International Contemporary Art Invitational Exhibition, Seoul Art Museum, Seoul, Corée
      Erotic – Contemporary Art Invitational Exhibition, Dadi Rui City Exhibition Center, Jinan, Chine
      The Big World: Recent Art from China, Chicago Cultural Center, Chicago, USA
      Passing By China, Eli Klein Fine Art, New York, NY
      Camouflage, La Casa Encendida, Madrid, Espagne

      2008
      The Need of Representation, Beijing Yonghe Art Museum, Beijing, China
      Memory, BS1 Gallery, Beijing, Chine
      Invitational Exhibition of Contemporary Art, 798 Originality Square, Beijing, Chine
      International Art Exhibition, Sunshine Art Museum, Beijing, Chine
      Being – Invitational Exhibition of Contemporary Art, Jinan, Chine
      Chinese Contemporary Art Exhibition, Liverpool, Royaume-Uni
      Force-Form, International Art Exhibition, Bridge Art Center, Beijing, Chine
      The Converted-Image, Dax Art Space, Beijing, Chine
      Rome International Contemporary Art Exhibition, International Exhibition Center, Rome, Italie

      2007
      Lost in Transition, Eli Klein Gallery, New York, USA
      Digital-man, Season Gallery, Beijing, Chine
      Leaving the City, Ifa Gallery, Shanghai, Chine
      Image Documents of China, Songzhuang Art Festival, Beijing, Chine
      He – Group Exhibition of Chinese & Chilean Artists, The First Land Art District, Beijing, Chine
      Made in Beijing – Contemporary Art Exhibition, Seoul, Corée
      Memory – Contemporary Art Exhibition, New York Art Center, Beijing, Chine
      Chinese Contemporary Art Exhibition, New Gallery, Houston, USA
      Arles International Photo Festival, Arles, France
      Commune by the Great Wall Art Exhibition, Red Gate Gallery, Beijing, Chine
      Made in Beijing – Contemporary Art Exhibition, Duolun Art Museum, Shanghai, Chine
      Union, The First Land Art District, Beijing, Chine
      Union in June, China Performance Art Exhibition, Songzhuang Art District, Beijing, Chine
      Dream of China – Chinese Contemporary Art Exhibition, Galerie Adler, Paris, France
      Back, Hotsun Art Space, Beijing, Chine
      After…, Beijing New Art Project Space, Beijing, Chine
      Chinese Contemporary Art Exhibition, Mediterranean Gallery, Palermo, Italie
      Resetting, Suojia Artist Village, Beijing, Chine
      Photography of Performance Art Exhibition, Inter Gallery, Beijing, Chine
      Born in the 70’s – Off-center Generation, 751 Factory, 798 Art District, Beijing, Chine
      Breathing – The 1st Contemporary Art Exhibition of Shandong, Shandong Museum, Jinan, Chine

      2006
      Chinese Contemporary Art Exhibition, Galerie Bertin-Toublanc, Paris, France
      Impact Power, Sunshine Art Museum, Beijing, Chine
      Visit in Person, Songzhuang Art District, Beijing, Chine
      Beijing’s View, Beijing New Art Project Space, Beijing, Chine
      Qingzhou International Contemporary Art Exhibition, Qingzhou Museum, Shandong, Chine
      Asain Contemporary Art Exhibition, Corée
      Red Star, Red Star, Red Star, Red Star Gallery, Beijing, Chine
      Chai Na – Enemies at the Gate, 751 Factory, 798 Art District, Beijing, Chine
      Olympic Sculpture Exhibition, Jintai Art Museum, Beijing, Chine
      Grey & Red, Beijing New Art Project Space, Beijing, Chine

      2005
      Luxury Age, Chinese Contemporary Sculpture Exhibition, Tianjin, Chine
      Chai? Chai! Chai. , Suojia Artist Village, Beijing, Chine

      2001
      Life is Beautiful – Invitational Sculpture Exhibition, Hangzhou Art Museum, Chine
      Invitational Sculpture Exhibition of Youth Artists, Hangzhou Art Museum, Chine

      • LIU BOLIN PERFORMANCE AT GALERIE PARIS-BEIJING IN 2014

      • LIU BOLIN'S INTERVIEW ON FRANCE 5

      Liu Bolin est un sculpteur, un peintre, un photographe, un performeur.
      Philippe Dagen, «Liu Bolin», Editions de La Martinière, 2015

      Aucun de ces termes n’est impropre pour le défi nir. Aucun n’est suffi sant non plus. Pour la partie de son travail qui fait l’objet du présent ouvrage, il agit par la photographie en prenant des clichés de performances éphémères au cours desquelles la peinture a pour fonction de faire se confondre des fi gures humaines avec le lieu dans lequel elles se trouvent. La sculpture, au sens habituel du mot, n’est donc pas en cause, ce qui n’empêche pas Liu Bolin de développer parallèlement une œuvre à proprement parler sculpturale.

      Deuxième observation, qui tient de l’évidence pour qui a vu quelques-unes de ses images : Liu Bolin agit par la dissimulation. Dans les titres de ses séries, le verbe « cacher » revient sans cesse : « hiding ». L’homme disparaît systématiquement dans le paysage photographié, quel que soit ce paysage, extérieur ou intérieur, rue ou supermarché, port ou chantier. Cette remarque appelle aussitôt le mot camoufl age. Camouflage et arts ont des relations désormais assez anciennes, puisqu’elles ont un siècle. Durant la Première Guerre mondiale, nombre de peintres furent employés à la conception et à la fabrication d’objets camoufl és, donc – en principe du moins – invisibles. Il y eut des faux troncs d’arbre en tôle blindée pour les observateurs, de fausses vagues sur les fl ancs des navires. Depuis, les procédés se sont améliorés au gré des inventions techniques, bien au-delà de ce que les premiers « camoufleurs » avaient su imaginer. Il n’en reste pas moins que ces relations intriguent. Un peintre, un sculpteur sont des artistes qui donnent à voir. Il a parfois été reproché à certains de donner trop à voir, au mépris de la morale et de la décence ; plus souvent reproché à d’autres de donner mal à voir, au mépris de la réalité et de son imitation. D’autres encore placent sous les regards des créations qui ne représentent pas le monde : on les appelle généralement abstraites.Le camouflage, c’est autre chose encore : ce n’est pas décevoir la vue ou lui proposer des formes nouvelles, c’est l’abuser. La nature morte en « trompe l’œil » fait croire qu’il y a quelque chose de réel là où il n’y a rien. Le camouflage fait croire qu’il n’y a rien là où il y a quelque chose ou quelqu’un. On doit ajouter : quelque chose ou quelqu’un qui est une menace, une arme – et c’est pourquoi elle se cache. En se camouflant dans les lieux les plus divers, Liu Bolin pourrait donc suggérer que sa présence est inquiétante.

      Le camouflage est cependant imparfait. Sans doute est-ce le destin de tout objet dissimulé d’être repéré, avant ou après qu’il ait eu le temps de nuire. Mais, dans son cas, si les silhouettes demeuraient absolument impossibles à repérer, ses photographies cesseraient d’être efficaces. On verrait l’intérieur d’une usine, la salle des coffres d’une banque, les rayons d’un magasin : des lieux plutôt banals, immédiatement identifiés, d’un intérêt tout relatif tant ils sont connus et ont d’innombrables fois été montrés. Ce qui fait l’intérêt de ses images est qu’un ou plusieurs individus s’y trouvent : dissimulés mais néanmoins visibles pour peu que l’on prenne le temps d’un regard attentif. Celui-ci distingue une stature, la forme d’une tête qui ne se confond pas tout à fait liu bolin avec le fond. De cet indice à la recomposition de la totalité du ou des corps, l’œil va vite. Il déjoue les artifices habiles qui sont supposés cacher l’homme alors qu’il se trouve, en vérité, au premier plan et souvent au centre de l’image. Il y a, du reste, du plaisir à l’apercevoir enfin – un plaisir qui n’est pas innocent puisqu’il s’apparente à la satisfaction du guetteur ou à la volupté mortelle du tireur qui identifie sa cible en dépit des artifices qui devaient la rendre invisible. Liu Bolin invite donc le spectateur à se comporter comme un chasseur, ce qui est une manière de rappeler que voir peut signifier tuer, qu’être vu peut signifier être tué. En se camouflant sans parvenir à l’invisibilité parfaite, Liu Bolin se place donc dans une situation dangereuse.

      Évidemment, objecte-t-on, ce danger n’est que simulé et l’imperfection du camouflage est la condition nécessaire du travail de l’artiste, qui échouerait s’il réussissait à disparaître entièrement. Sans doute, mais cette simulation est la condition même de toute activité artistique, y compris quand celle-ci prend une forme apparemment extrême. Les démonstrations des actionnistes viennois, leurs performances les plus provocantes relèvent, pour tout ou partie, de la simulation maîtrisée. La vie de celles et ceux qui s’y engagent n’est pas menacée véritablement. Elle ne l’est pas, même quand Chris Burden se fait tirer dessus à la carabine – encore une histoire de tir. Les êtres cachés dans les photographies de Liu Bolin ne sont pas véritablement des menaces et ils ne sont pas non plus véritablement des cibles. Mais il n’en demeure pas moins que ces notions et tout ce qui les accompagne s’imposent à l’esprit des spectateurs, qu’ils en aient conscience ou non. L’artiste apparaît ainsi, alternativement, dans ces deux états opposés, dont le point commun est la menace. Parce qu’elle ne s’exprime pas de manière spectaculaire, parce qu’elle est sous-entendue et non déclarée, elle n’en agit que mieux. Cette observation n’est pas particulière à Liu Bolin. Elle vaut pour tous les arts visuels et au-delà d’eux. Ceci est flagrant au cinéma : les trucages qui y font voir des catastrophes donnent à admirer leur perfection et l’admiration que celle-ci mérite s’interpose entre le spectateur et l’effroi que le réalisateur se propose de susciter. Il démontre son habileté – celle des ingénieurs, décorateurs, costumiers et concepteurs numériques. Le récit tend à disparaître, fragmenté en moments visuels impressionnants. Il en va de même dans le champ de la photographie : les trop belles images pathétiques de Salgado en sont la preuve. À l’inverse, au cinéma, il demeure possible de créer l’émoi ou la peur sans avoir recours à de tels artifices, avec des moyens réduits ou même sans aucun moyen. Il suffi t d’une ombre ou d’un bruit, du moment que l’on ignore à quel objet ou quel mouvement ils correspondent. La menace invisible inquiète bien plus que celle qui a une forme, une apparence, un corps. Ne pas la situer, ne pas en percevoir la forme est la pire des attentes, effet psychique dont des réalisateurs tels que Lang et Murnau autrefois, Kubrick et Lynch plus récemment ont profité. Les raisons de cette efficacité sont aisées à comprendre : ne pas voir contraint à un surcroît d’attention, à la crispation ou à s’abandonner à l’imagination. La tension s’accroît, la raison peine à s’imposer. Brièvement ou liu bolin plus longuement, une photographie de Liu Bolin fonctionne selon le même principe. Elle paraît paisible, il ne s’y passe rien, il n’y a personne. Puis une ou plusieurs présences humaines se trahissent. La banalité et la vacuité qui semblaient si reposantes n’étaient donc que des faux-semblants. L’avertissement peut avoir valeur générale : il est plus prudent de ne se fi er à aucune apparence, plus raisonnable de soupçonner le danger à tout moment.

      C’est la leçon même du camouflage, mensonge visuel. Durant une guerre, quand une arme ou des guerriers auparavant camouflés se révèlent, c’est qu’il est trop tard pour leurs ennemis. Ce qui était inanimé s’anime, ce qui était immobile devient mortel. Mais on pourrait en dire autant des virus, des toxines, des métastases : de tout ce qui empoisonne, de tout ce qui infecte, de tout ce qui corrompt. Une peau ou un organe qui semblaient sains se révèlent pollués par des cellules cancéreuses. Ce que l’on veut dire par ces analogies, c’est que le sujet profond du travail de camouflage et de surprise de Liu Bolin est cette révélation même, l’instant où elle s’accomplit. Pour rester du côté de la médecine : l’instant du diagnostic, quand tout est changé en une fraction de seconde.
      À ce point de la réflexion, il convient de s’écarter de l’œuvre de Liu Bolin le temps de quelques remarques sur le monde actuel. De quoi est-il fait ? De quelles nouvelles ? D’histoires infinies d’espionnages, de dissimulations, de dangers invisibles, de surprises criminelles, de catastrophes. Il serait facile de multiplier les exemples pris dans le passé proche et le présent. Les progrès technologiques créent sans cesse de nouveaux dangers et de nouveaux moyens de surveillance. L’homme du commun ne peut qu’avoir le sentiment de n’en savoir que très peu sur ce qui l’entoure, si ce n’est qu’il est épié, « traçable », pris dans des réseaux d’informations comme un oiseau dans un fi let – et comme certaines figures de Liu Bolin, prises dans les fils blancs des chargeurs de téléphones et d’ordinateurs. L’homme d’aujourd’hui ne peut pas disparaître à sa guise. Un indice, une empreinte, un code le trahissent nécessairement, jusque dans les endroits les plus écartés de la planète où il n’échappe ni aux yeux des satellites ni aux oreilles d’on ne sait quel système d’écoute. Qui n’a vu, dans une série ou un fi lm, ces écrans de contrôle, ces images automatiques qui rappellent aux spectateurs qu’ils peuvent être observés à tout moment ? Qui n’a lu les révélations d’Edward Snowden et perdu ainsi ses dernières illusions de liberté. Simultanément, ces progrès – qui n’en sont donc pas – vont de pair avec des formes de pollution jusqu’ici inconnues, la destruction des écosystèmes, l’apparition de maladies nouvelles, les fraudes alimentaires de toutes sortes. Ces désastres sont d’abord inaperçus, puis dénoncés et combattus, cependant que d’autres se préparent et s’accomplissent. Il semble de moins en moins absurde de pronostiquer que la conséquence la plus claire du développement des sociétés actuelles sera la destruction, totale ou partielle, de l’espèce humaine. Cette destruction est depuis des décennies l’un des sujets préférés de la science-fiction, dans ses expressions littéraires et cinématographiques. liu bolin.

      L’homme actuel est ainsi pris entre la certitude de ne pouvoir échapper à la surveillance généralisée de ses activités et le pressentiment que l’histoire de l’humanité ne peut que finir de la pire façon qui soit. Sans doute faut-il ajouter que ces deux convictions s’imposent avec une puissance de suggestion particulière en Chine, pays où la surveillance policière de tous a été érigée en mode de gouvernement – et produit régulièrement des effets tragiques – et où la destruction de la planète par les industries humaines s’observe avec une intensité plus cruelle qu’ailleurs. Il se trouve dans la biographie de Liu Bolin, de son enfance à l’âge adulte, bien assez d’éléments pour confirmer qu’il est confronté à ces deux évidences depuis ses débuts et que ses photographies « camouflées » ne se comprennent pas en dehors de ces données – et que ses œuvres ont un caractère politique pour nombre d’entre elles. « Expliquez au lecteur, me dit-il au cours d’une conversation, que le message le plus fort, dans mes photos, c’est celui qui concerne mes rapports avec la réalité chinoise. » Il évoque des scandales de viandes trafiquées, la destruction de quartiers entiers, le drame d’ouvriers ayant perdu leur emploi qu’il a fait poser devant un mur où était peint le slogan « Le Parti communiste est la force du progrès ». Il parle de critique sociale, de résistance : « Plus le temps passe, plus je me pose des questions. » À l’inverse, les questions sur l’histoire de la photographie le retiennent peu. Il les règle d’un bref : « Je n’ai jamais étudié la photographie. » À propos d’Andy Warhol, dont on l’a parfois rapproché, il objecte – à juste titre – que Warhol a fait l’apologie de la consommation, quand lui-même a une « posture critique », « exprime son désarroi ».

      Liu Bolin est donc cet encore jeune artiste chinois qui, après avoir étudié la sculpture et tout en continuant à en faire, a inventé soudain un nouvel objet artistique, photographique et performatif à la fois. Dans ses images, il enferme des idées de danger, de disparition, d’angoisse. Elles sont suggérées par des lieux précisément choisis et le jeu du camouflage imparfait. En visitant d’abord son pays natal, en faisant de même aujourd’hui du monde entier, il compose des images qui attirent dans un premier temps, surprennent et inquiètent dans un deuxième, demeurent dans la mémoire ensuite. Il a donc créé une forme artistique singulière, d’une efficacité rare, et parfaitement en phase avec l’époque dans laquelle le monde se trouve plongé. Difficile de faire mieux.